• El pelo es grueso, de color marrón oscuro con pelos negros intercalados, mientras que el vientre es gris claro o marrón; aunque las ratas domésticas tienen diferentes colores, marcajes y tipos de pelo.
  • El cuerpo puede llegar a alcanzar los 25 cm. de largo, con una longitud de cola similar.
  • La cola tiene una sección circular que se va estrechando hacia la punta y consta de entre 150 y 220 anillos. Ésta les ayuda a mantener el equilibrio y a regular su temperatura corporal.
  • El peso de los machos adultos está entre 300 – 800 gr. y el de las hembras adultas oscila entre 250 – 400 gr.
  • Tienen un oído muy agudo, son sensibles a los ultrasonidos y poseen un olfato muy desarrollado.
  • La visión de las ratas es bastante mala, siendo peor en las ratas con ojos no pigmentados. Además son dicrómatas, percibiendo los colores como lo haría una persona daltónica, y su saturación del color es muy débil. Sin embargo son capaces de percibir luces ultravioletas.
  • Las patas delanteras tienen 4 dedos más el pulgar casi atrofiado, y las traseras poseen 5 dedos.
  • Carecen de caninos y premolares. Los incisivos tienen un crecimiento continuo durante toda su vida. Tienen tres pares de molares.
  • La temperatura rectal normal es de 38 ºC o 39 ºC.
  • La frecuencia cardíaca es de 320 – 480 latidos por minuto, con una frecuencia respiratoria de 85 – 110 respiraciones por minuto.
  • La esperanza de vida está en menos de un año para ratas salvajes y entre 2 y 3’5 años para las ratas criadas en cautividad.
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